Linux对网络发展影响巨大 未来将渗透到生活的方

  导语:1991年8月25日,芬兰计算机专业的学生Linus Torvalds告诉Minix系统用户,他正在做一个免费的操作系统,纯粹是出于兴趣,不会多么重大、多么专业。转眼之间,距离Linux系统的诞生已经过去25年了。

  虽然Linus Torvalds一开始只是将Linux系统作为一种爱好,但是它的发展却越来越好,影响越来越大。现如今,开源操作系统Linux已经成为全球计算机软件行业中最为重要的作品之一。可以说,Linux是全球程序员最为喜爱的开发系统。也许,你每天都在使用Linux操作系统。Linux运行在全球每个Android智能手机和平板电脑中,即便你使用的是iPhone、Mac或者是Windows设备,Linux也在幕后工作(在互联网中),是你查看的大多数网页和所使用的大多数应用程序的基础。Facebook、谷歌、Pinterest和维基百科都运行在Linux中。

  此外,Linux如今还以自己的方式登陆到电视机、恒温器甚至是汽车中。可以说,随着时间的推移,由Linus Torvalds设计的Linux软件已经悄悄地渗透到我们生活的方方面面。

  实际上,Linux的成功并不能够完全归功于Linus Torvalds,这款操作系统的根源最早可以追溯到较25年之前更远的时间点,那就是AT&T的贝尔实验室于1969年开发的Unix。

  几十年来,Unix是商业计算的标准操作系统,它是一个强大的多用户、多任务操作系统,支持多种处理器架构,属于分时操作系统。但是,它存在一个问题。那就是,它属于AT&T,仅运行在高端设备中。如果极客们想要在他们自己的个人电脑中运行Unix,只能够靠自己鼓捣。

  Richard Stallman是自由软件运动的精神领袖、GNU计划及自由软件基金会FSF的创立者。他为自由软件运动竖立了道德、及法律框架,被许多人誉为当今自由软件的斗士、伟大的理想主义者。1984年,Richard Stallman开始编写GUN,它是Unix克隆的代表。1991年,Stallman机器公司已经成功地重写大多数的Unix,但是他们却缺少一个重要的组成部分,那就是内核,它是一个操作系统的基础核心,它负责与硬件的交流,并且可以将键盘、鼠标和触摸屏所输入的基本输入转换为软件能够理解的东西。因此,Linus Torvalds决定创建一个内核。

  1991年,22岁的Linus Torvalds设计了Linux的系统内核,并通过互联网聚集了大量的志愿者。最初的Linux每周发布,然后接受反馈进行修改。当时,虽然没有严格的质量标准和强有力的机构进行协调管理,但是Linux仍然发展得不错。到1993年底,Linux在稳定性和可靠性上已经与很多商业Unix不相上下,并能支持比商业Unix多得多的软件。在Linux的基础上,很多开发者又衍生出了很多的操作系统,他们将这些操作系统称为“GNU/Linux发行版”。实际上,Linux是Android的内核,并且也是很多其他软件的内核。

  Linux的兴起也反映了网络的兴起,它们基本上是在同一时间开始崛起的。当前,我们很难描述Linux在互联网基础设施中的流行程度。不过,来自W3Techs的一份研究数据表明,Unix和类似Unix的操作系统运行在67%的网络服务器中。而这其中,至少有一半运行的是Linux,也可能是绝大多数。

  即便是微软,Linux曾经的死敌,它也已经开始拥抱这个开源操作系统。2012年,微软宣布他将允许企业在该公司的云计算服务Microsoft Azure中运行Linux。当前,大约1/3的Azure实例运行的是Linux系统,而不是Windows系统。同时,微软还在Azure的幕后联网技术中使用了Linux。实际上,Linux对于Web开发是非常重要的,微软也与Linux厂商Canonical合作,去使得程序员在Windows笔记本电脑中更容易地创建Linux应用程序。

  导致这种情况的原因有很多,最为明显的就是Windows Server许可证的售价很高昂,而大多数的Linux版本都是免费下载的,即便是用于商业用途的Linux。除此之外,Linux是开源的,这意味着任何人都可以自由地修改和重新发布它的源代码,调整它以便更好地为自己的目的服务。

  随着网络的普及,开发商开始调整Linux来满足他们的需求,并且还发布了他们喜爱的网络技术的基于Linux的新操作系统。一些重要的技术,例如Apache web服务器、MySQL数据库以及Perl编程语言已经成为每一个主要Linux发行版的主要组成部分。

  毋庸置疑,Linux的发展是很顺利的,它也是幸运的。它并不是20世纪90年代唯一的免费操作系统,但是AT&T和Berkeley Software Design公司之间的法律战争无疑是放缓了Linux主要竞争对手的增长,让Linux有了可趁之机。

  多年来,Linux一直在幕后默默地工作,它运行在全球多家大型企业的Web服务器中,但是它在个人设备中并未取得太大的成功。不过,这种情况在2008年得到了改变,也就是谷歌发布了Android操作系统之后。

  Android无法运行并未转换到谷歌平台的Linux桌面应用程序,但是Android的成功对于Linux和开源社区来讲无疑是一种激励,因为这证明开源软件是可以运行消费类应用程序的。

  当前,Android主导着智能手机市场。来自行业研究公司Gartner的数据表示,2016年第一季度,Android占据大约84%的智能手机市场份额。不过,除了智能手机之外,Linux如今的触角已经延伸到更加广泛的领域中,你可以在诸如三星和LG的智能电视中找到Linux的身影,也可以在Nest恒温器、亚马逊Kindle电子阅读器和3DR无人机中找到Linux的身影。

  与此同时,特斯拉汽车大尺寸显示屏的底层也是运行着Linux,而许多汽车厂商,包括丰田、本田、福特等,它们都是Linux项目的赞助厂商。而当无人驾驶汽车上路的时候,你会发现,它们很有可能运行的也是Linux系统。(完)